Last updated on luglio 21st, 2018

Vuoi sapere cosa vedere a Catania in un giorno? Questo capoluogo siciliano ha una storia antichissima ed è profondamente legato ad uno dei più grandi vulcani del mondo, l’Etna.

Qui ti racconto quali monumenti ho visto durante la mia visita, cosa ho mangiato e cosa puoi fare se hai poco tempo per vedere Catania!

Si parte!

Perché c’è un elefante a Catania?

Per cominciare a raccontarti cosa vedere a Catania in un giorno, voglio iniziare dal simbolo della città: l’elefante. Ne troverai una statua proprio davanti al duomo. Al centro della piazza la statua sorregge un obelisco probabilmente egizio.

Non si sa a che epoca risalga quest’opera, ma è senza dubbio molto antica. Varie sono le leggende che associano l’elefante alla città di Catania, si dice addirittura in memoria di una vittoria contro i cartaginesi.  Forse non sapremo mai quali sono le vere origini di questa scelta, ma quello che possiamo dire è che divenne il simbolo della città già nel XIII secolo.

Ah, ovviamente l’elefante di Catania è realizzatoin basalto nero o pietra lavica. Quasi in tutta la città vedrai questa pietra nera proprio perché gli abitanti hanno ricavato questo materiale dalle eruzioni dell’Etna.

Dopo che la città di Catania fu quasi distrutta dopo l’eruzione del 1669 e il terremoto del 1693, la statua dell’elefante venne inserita in una fontana monumentale, opera di Giovan Battista Vaccarini, che operò anche i restauri all’elefante.

Ma a Catania c’è molto di pù da vedere. Ad esempio il bellissimo Duomo di Sant’Agata!

cosa vedere a catania in un giornoIl duomo di Sant’Agata a Catania

Cosa vedere a Catania in un giorno? Sicuramente il duomo di Sant’Agata!

Questa cattedrale fu costruita sui resti di terme romane alla fine del XI secolo dalla potente famiglia normanna degli Altavilla (ti ricordi? Ne abbiamo parlato a proposito dell’abbazia incompiuta di Venosa). Anche questa chiesa, come la maggior parte dei monumenti, ha subito una ricostruzione dopo il terremoto del 1693. Le forme infatti sono settecentesche: lo stile elegante dell’architettura è arricchito dall’opulenza del barocco. Nella parte absidale tuttavia sono ancora visibili i resti medievali e alcune colonne romane di reimpiego.

Ho trovato bellissimi i lampadari e gli arredi della chiesa. Quando ci entrerai fai caso ai particolari!

Una curiosità: di fronte all’altare, accanto al grande pilastro, vi è la tomba di Vincenzo Bellini, grande musicista catanese. La sua salma fu spostata qui nel 1876 dal cimitero Père Lachaise di Parigi.  Anche un altro personaggio importante di Catania, il poeta Mario Rapisardi, è legato alla cattedrale. Dedicò queste parole alla campana della chiesa di Sant’Agata:

O sacra campana del Duomo/ Che al vespro d’autunno con lenti/ Rintocchi sui vènti lamènti/ L’audace miseria dell’uomo,/ Nell’ombra solinga raccolto/ Feconda di mesti pensieri,/ Dolente dell’oggi, del jeri,/ Intènto al domani, io t’ascolto./ La fine del pallido giorno/ Lamenta, o campana romita:/ Io canto dell’alba il ritorno,/ L’amor, la giustizia, la vita.

cosa vedere a catania in un giornoSulle tracce dei romani a Katane

La città di Catania fu fondata dai greci con il nome di Katane (Kατάvη). Passò poi sotto al dominio romano, di cui resta il magnifico teatro romano ancora ben conservato. Il biglietto d’entrata costa 6 euro e consente l’accesso all’interno del teatro e ad uno spazio espositivo dove si possono ammirare statue e decorazioni.

Lungo la via Etnea, la strada principale della città che arriva fino al duomo, troverai i resti di un altro edificio romano: l’anfiteatro. Ne potrai vedere una porzione a piazza Stesicoro ma putroppo i resti non sono quasi mai visitabili.

cosa vedere a catania in un giornoIl castello ursino di Catania

Il castello ursino di Catania è un monumento che devi assolutamente inserire nel tuo itinerario su cosa vedere a Catania in un giorno. Questo maniero fu costruito da Federico II di Svevia nel XIII secolo e si trovava in riva al mare, come molti altri castelli tra cui quello di Trani e Roseto Capo Spulico, di cui abbiamo già parlato.

Dopo l’eruzione del 1669, la lava ricoprì parte della città, tra cui il castello, pur non intaccandone la struttura. L’edificio fu successivamente sede del parlamento durante i vespri siciliani, dimora reale degli Aragonesi, guarnigione militare e poi prigione. Oggi ospita il museo civico di Catania ed è sede di mostre temporanee.

Al momento vi è l’esposizione “tesori nascosti” a cura di Vittorio Sgarbi che ha raccolto opere di collezioni private e quindi “nascoste”.

Un elemento del castello che mi ha lasciata interdetta è la stella a cinque punte che si trova su una delle finestre. Ho letto che sarebbe la stella di Davide e che quindi rappresenterebbe le maestranze ebraiche del tempo, ma la stella di Davide di solito ha sei punte.

C’è qualcuno più informato che può spiegarmi se questa decorazione ha qualche significato preciso?

cosa vedere a catania in un giornoIl barocco di Catania: patrimonio dell’UNESCO

Gli eleganti edifici barocchi che troverete in giro per la città, in particolare quelli della piazza del duomo, sono stati proclamati patrimonio dell’UNESCO. La bellezza di Catania è proprio nelle sue eleganti architetture e negli splendidi palazzi storici. Facci caso mentre passeggi per le sue strade!

Per ammirare la piazza del duomo di Catania, ti consiglio di salire sulla cupola della Badia di Sant’Agata, altra chiesa barocca che sorge accanto alla cattedrale. 3 euro e molti scalini, vi permetteranno di vedere la città dall’alto dei suoi tetti e di goderti una vista incantevole sull’Etna e sulle sue strade!

Anche se hai poco tempo ti consiglio di inserirla nella lista di cosa vedere a Catania in un giorno!

Altra attrazione da non perdere è il monastero benedettino, oggi sede dell’università. Anche qui puoi ammirarne le stupende architetture e decorazioni…

cosa vedere a catania in un giornoGiardini e mercati: la vita quotidiana a Catania

Altri due luoghi di Catania mi hanno colpita particolarmente: la bellezza dei suoi parchi e il mercato del pesce. Una tappa che puoi goderti se c’è il sole, sono i bellissimi giardini Bellini, curati e rilassanti. Sono annoverati addirittura tra i giardini più belli d’Italia.

Il mercato del pesce invece si trova a pochi passi dalla piazza del duomo e non vi si trovano solo prodotti ittici ma molto altro. I turisti si mescolano ai catanesi e si trovano praticamente tutti i prodotti più buoni di questo meraviglioso territorio, tra cui i vini! Le colate laviche rendono infatti il terreno estremamente ricco e fertile, perciò frutta e verdura locali hanno un sapore eccezionale!cosa vedere a catania in un giorno

Visitare Catania in un giorno: cosa mangiare e dove

Cosa vedere a Catania in un giorno te l’ho detto, ora ti racconto cosa assaggiare! Tutti sanno che la Sicilia vanta una tradizione culinaria eccezionale e dopo essere stata a Catania non posso che confermare. Pur essendo rimasta in questa città pochissimi giorni, ti lascio qualche indirizzo che mi è piaciuto particolarmente.

Siamo tornati al ristorante U’fucularu di Catania due volte e, se vuoi un consiglio su dove mangiare a Catania, non posso non raccomandarti questa piccola trattoria! I prodotti sono tutti freschissimi, compresa la pasta e la passata di pomodoro, i dolci fatti in casa e l’accoglienza molto simpatica. Ho mangiato la pasta all’arriminata e alla norma più buone della mia vita!

Ho assaggiato le arancine al caffè Prestipino, a due passi dal duomo e le ho trovate eccezionali! Se hai altri locali da consigliare scrivilo pure nei commenti! Un altro piatto tipico della città è la carne di cavallo ma io non la mangio, quindi non so darti indicazioni in merito.

Quanto a dolci e cannoli, mi sono imbattuta per caso in un caffè-pasticceria buonissimo (e grassissimo!) che si chiama Magrì. Per la prima volta in vita mia non sono riuscita a finire un cannolo.

cosa vedere a catania in un giornoBrutte esperienze e consigli sul tragitto da e per l’aeroporto

In viaggio può capitare di fare brutti incontri e prendere delle fregature. E’ quello che ci è successo appena arrivati all’aeroporto di Catania, quando abbiamo preso un taxi per arrivare in hotel. Il conducente ha allungato la strada di proposito, passando da 6 a 9 km, e alla mia domanda sul perché mi ha risposto per evitare il traffico che però non c’era.

A quel punto potevo scegliere se farmi lasciare in mezzo alla strada con le valigie o fidarmi e proseguire. Ho fatto l’errore di fidarmi.

Arrivati a destinazione, ci ha chiesto 40 euro per il tragitto di 9 km. Ovviamente abbiamo protestato dicendogli che era troppo e abbiamo chiesto quale fosse la tariffa a chilometro: la risposta è stata 2 euro per chilometro. Quindi 18 euro, più i bagagli e il nostro trasporto siamo arrivati a 30 euro (che è comunque tanto).

A quel punto, davanti all’evidenza, ha fatto finta di essersi sbagliato e ci ha chiesto solo 30 euro. Non ci ha fatto fattura ed ero così alterata che non ho neppure pensato a chiederla. Insomma, una brutta esperienza! Volete il mio consiglio? Prend l’alibus, un pullman che vi porta dall’aeroporto al pieno centro in una ventina di minuti e costa 4 euro. Eviterete malintesi e soprattutto litigate!

A parte questo inconveniente, ho trovato Catania splendida e salire sull’Etna è stata un’esperienza indimenticabile per me. cosa vedere a catania in un giorno

Commenti su Catania?

Hai mai visitato questa splendida cittadina della Sicilia? Cosa ti è piaciuto di più?

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