Visitare Provins: immergersi nel medioevo a due passi da Parigi

provins piazza principale
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Se ti trovi nella capitale francese o stai pensando di organizzare un viaggio a Parigi, devi sapere che a soli 100km da qui si trova una piccola cittadina di cui mi sono profondamente innamorata.

Se anche tu ami scoprire gli antichi borghi medievali francesi, allora non puoi mancare di visitare Provins e rivivere un po’ di quel medioevo che ancora rimane profondamente attaccato all’anima di questa città.

Non appena arriverai a Provins, ti renderai conto che la città ha conservato perfettamente la sua struttura medievale. Ad accoglierti ci saranno le alte torri e le mura perfettamente conservate. Inoltre troverai diversi edifici fortificati e strutture che sono state dichiarate patrimonio dell’umanità e attualmente protette dall’UNESCO.

Insomma, visitare Provins ti porterà sulle tracce della storia di Francia, alla coperta di questo fiorente borgo medievale che ha raggiunto nel XII secolo, sotto Enrico il Liberale e sua moglie Maria, una delle figlie dell’incredibile Eleonora d’Aquitania.

Ma a Provins potrai scoprire anche gli antichi romani perché qui si trova addirittura un’imponente torre che, secondo la leggenda, sarebbe stata costruita addirittura da Giulio Cesare!

Ti va di saperne un po’ di più?

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provins tour cesar

Cosa visitare a Provins: la Ville Haute

Prima di addentrarti nella città di Provins, noterai che la città è suddivisa in due parti: la Ville Haute e Ville Basse ovvero la città alta e la città bassa, ognuna con le sue caratteristiche ed edifici più importanti.

Nella parte della di provins troverai una delle piazze più belle della città. Si tratta della Place du Chatel che un tempo rappresentava il centro economico e commerciale della città. Intorno a questa piazza si trovano numerosi edifici antichi e molto interessanti dal punto di vista architettonico ma quello che noterai immediatamente sarà la bellissima Collegiata di Saint-Quiriance.

Questa antica chiesa romanica risale al XII ed ha conservato in buona parte la struttura originale, con enormi vetrate ( mai viste di cosi grandi!) che lasciano trasparire una luce tiepida lungo i muri spogli e storti, chissà se per un errore di costruzione o piegati dai secoli.

Nella parte alta di Provins si trovano anche alcuni musei che ti aiuteranno ad approfondire il ruolo di questa città durante il medioevo. Uno di questi è custodito all’interno della Grange aux Dimes. Si tratta di una dimora originale in cui i mercanti del XIII erano soliti alloggiare durante i loro viaggi o le varie fiere. Oggi ospita il museo sulla vita e i mestieri del medioevo.

Se invece vuoi visitare la casa più antica di Provins, ti consiglio la Maison Romane del XI secolo. All’interno di questa struttura oggi sono conservati bellissimi reperti archeologici, dipinti e opere d’arte sacra che vanno dal XII fino al XIX secolo.

Collegiata di Saint-Quiriance

Cosa visitare a Provins: la Ville Basse

Se ti stai chiedendo come raggiungere la parte “bassa” di Provins, niente paura, potrai facilmente arrivare facendo una piccola passeggiata. Ci vorranno davvero pochi minuti e potrai ammirare una bellissima chiesa in stile gotico primitivo.

Si tratta della chiesa di Saint-Ayoul, un edificio che, sono sicura, troverai molto particolare. La struttura di questa chiesa infatti fu rimaneggiata più volte nel corso dei secoli ed oggi si presenta con un aspetto molto particolare dovuto alla grande mescolanza di stili che si succedettero.

Purtroppo molte parti furono ricostruite dopo la rivoluzione francese e l’interno ha perso molto del suo fascino originale ma vale comunque una visita.

Una delle cose che mi è piaciuta di più è stato il suo bellissimo portale: riesci ad immaginare che era proprio qui davanti che si svolgeva una delle fiere medievali più importanti di Francia?

provins portale chiesa

Visitare Provins: la tour César

La “torre Cesare” di Provins è forse l’attrazione principale di questa piccola città, insieme alle bellissime mura medievali che la cingono. L’imponente torre di Provins venne costruita nel XII ma secondo leggenda fu fondata su un edificio molto più antico, fatto costruire da Giulio Cesare, da cui il nome.

Nonostante questa storia faccia ormai parte della cultura popolare di questo luogo, non si hanno prove certe di una precedente costruzione. Che cesare sia passato in questa regione, durante la conquista della Gallia, non è da escludere ma, in realtà, la tour Cesar venne costruita nel medioevo come avamposto militare della città ed è divenuta con il tempo il simbolo della potenza dei conti di Champagne.

Ma non per questo la Tour Caesar perde di importanza, al contrario!

Se ci fai caso, la struttura è molto particolare: la torre parte infatti con una pianta quadrata molto semplice per poi prendere una forma ottagonale a mezz’altezza. Tutto intorno ci sono invece 4 torrette a forma circolare che la decorano e la rendono ancora più imponente. Insomma, un piccolo capolavoro di architettura medievale.

Il tetto, cosi come la sua impalcatura, furono invece rifatti nel XVI e XVII secolo.

L’ingresso alla Tour Caesar è possibile solo in determinati orari. I passaggi sono talvolta molto stretti ed angusti, le scale difficili da salire, ma il fascino di questa torre è rimasto invariato.

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I sotterranei di Provins

Non devi assolutamente perderti una visita ai sotterranei di Provins.

Io li ho scoperti quasi per caso e non avrei mai potuto immaginare che, sotto una cittadina di queste dimensioni, potesse esserci un labirinto di gallerie scavate così esteso ed intricato (di simili se ne trovano anche a Santarcangelo in Romagna).

I sotterranei di Provins furono realizzati per un motivo molto pratico: estrarre la roccia per gli edifici da costruire in superficie.

Ma cosa farne successivamente?

Avendo questo dedalo di gallerie a temperatura costante, la popolazione di Provins pensò di trasformarle in… cantine, stanze per albergare i pellegrini e infine come camere di iniziazione per una loggia massonica.

Sui muri umidi di questi cunicoli si scorgono ancora iscrizioni e graffiti di ogni epoca, alcuni impossibili da datare. Molto simbolica è la figura di un cinghiale che è divenuta il logo di queste gallerie, altre invece realizzate dai turisti (vandali).

Ti consiglio veramente di visitare questo angolo sconosciuto della città. Per visitare i sotterranei di Provins ci sono due visite guidate al giorno e il biglietto si può integrare con quello della Tour César (per altre informazioni cliccare qui).

visitare sotterranei provins

Visitare Provins e passeggiare lungo le mura medievali

Per terminare il tour di Provins io ti consiglio di fare una passeggiata lungo le antiche mura di Provins. Respirare quelle pietre sotto il sole freddo del nord ed il suo cielo grigio mi hanno trasportato in un’altra epoca, un altro tempo in cui i ritmi erano più lenti e la vita aveva un sapore diverso.

visitare provins mura medievali

Come arrivare a Provins da Parigi

Come ti dicevo all’inizio, arrivare a Provins da Parigi è molto semplice perché si trova nella stessa regione della capitale francese e dista solo 100km.

Se hai la possibilità ti consiglio di noleggiare un auto che ti darà molta più libertà e ti permetterà di scoprire anche il territorio circostante.

Se invece vuoi arrivare a Provins in treno da Parigi, puoi prendere un treno della linea P alla Gare de l’Est, direzione Provins. Il costo del biglietto è molto conveniente proprio perché Provins si trova nell’Ile de France ed impiegherai circa 1 ora.

Io ho fatto proprio così e l’ho trovato molto comodo e veloce.

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Commenti su Provins

Hai già visitato o hai intenzione di visitare Provins?

Scrivi pure qui sotto nei commenti le tue impressioni o se hai bisogno di aiuto per organizzare il tuo viaggio in questa bellissima cittadina medievale.

Elisa

Elisa

Ciao, io sono Elisa! Sono una storica dell’arte e travel blogger. Ho uno spirito nomade e adoro viaggiare per scoprire posti nuovi, scrivere e vivere nuove esperienze! Dal 2012 ho creato arttrip.it per condividere le mie esperienze di viaggio con tutti voi.

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