Last updated on luglio 23rd, 2018

Se stai facendo un tour della Francia e sei desideroso di scoprire cosa fare fuori da Parigi, ti suggerisco di passare almeno un giorno a Rouen.

Ho potuto visitare questa bellissima città della Normandia durante i due anni in cui mi sono trasferita in Francia. Rouen si trova infatti a solo un’ora di treno da Parigi ed è una meta molto amata da tutti i viaggiatori che desiderano fare un tour in Normandia.

Proprio in questa città si trova una delle più belle cattedrali del mondo, sopravvissuta per miracolo ai bombardamenti della seconda guerra mondiale.

Rouen è inoltre una città densa di storia. Fu in origine città celtica, poi romana, invasa dai normanni, infine ducato francese spesso vittima di invasioni. La Francia e l’Inghilterra si sono a lungo contese questo territorio per via della sua posizione strategica vicino al mare e per via dei fiorenti commerci.

Se non ne eri a conoscenza, devi inoltre sapere che Rouen è stata la città del processo di Giovanna D’arco nonché il luogo della sua esecuzione nel 1431.

Sei curioso di scoprire cosa vedere e cosa fare a Rouen in un giorno?

Ecco la mia esperienza nella capitale della Normandia.

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La cattedrale di Rouen

Quando si arriva a Rouen è impossibile non notare la magnifica cattedrale dedicata a Notre-Dame. La sua guglia è la più alta di Francia: la  flèche (freccia in francese) misura infatti  151 metri.

La facciata della cattedrale di Rouen sembra di merletto e le ampie navate gotiche non possono non lasciare affascinati. All’interno invece troviamo immense colonne,  vetrate del XIV secolo e sepolture di personaggi importanti della storia di Francia quali Rollone e suo figlio Guglielmo Lungaspada.

In questo luogo è deposto il cuore di Riccardo Cuor di Leone, il famoso sovrano inglese di cui narrano tanti romanzi, celebre per le crociate e per il suo spregiudicato coraggio.

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Le altre chiese di Rouen

Passeggiando nei dintorni della cattedrale, mi sono imbattuta in altre due bellissime chiese: Saint Maclou e Saint Ouen.

La prima, costruita e decorata in un bellissimo gotico fiammeggiante, mi ha davvero colpita. Saint Ouen non è da meno:  costruita nello stesso stile, è altrettanto spettacolare ed è parte di un’antichissima abbazia benedettina molto importante in questa regione.

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Il centro storico di Rouen e il Gros Horologe

Ma Rouen non é solo famosa per il suo gotico religioso. Durante il Medioevo fu una ricca e prosperosa città comunale, fiera della sua indipendenza e della sua potenza. Proprio a questo periodo risalgono molte delle pittoresche casette in legno del centro storico. Alcune mi hanno lasciata davvero senza parole.

Uno dei monumenti più importanti da visitare a Rouen in un giorno è il magnifico palazzo di giustizia e il Gros Horloge. Questo grande orologio un tempo scandiva i ritmi della città. Fu realizzato nel 1389da Jourdain Delestre e Jean de Felains e trova il suo posto nella torre civica della città.

Il Gros Horologe di Rouen è uno dei più antichi e più bei orologi d’Europa: il suo funzionamento è assai complesso e presenta delle raffigurazioni allegoriche molto belle.

Si tratta sicuramente di uno dei monumenti più famosi dopo la magnifica cattedrale.

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Il museo delle belle arti di Rouen

Non ho potuto non visitare l’esposizione permanente del Museo delle Belle Arti: tra le numerose sale, le cose più belle che vi segnalo sono senza dubbio la Flagellazione di Caravaggio, i ritratti di Theodore Gericault e alcuni notevoli capolavori impressionisti firmati Monet, Renoir e Sisley.

Da non perdere la parte contemporanea con opere di Duchamp (adoro!), Kupka e molti altri.

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Dove è morta Giovanna D’Arco

Vagando senza meta ho scoperto molto della storia di Rouen tra cui il legame con Giovanna d’Arco (che è invece originaria di Orleans)

Tra i tanti luoghi di interesse, consiglio una passeggiata nella piazza del Vieux Marché(vecchio mercato), al cui centro sorge la piccola chiesa dedicata a Santa Giovanna d’Arco, bruciata viva in questa piazza a soli 18 anni nel 1431.

Poco distante dalla piazza sorge una torre, parte di un edificio in cui quest eroina francese fu imprigionata in attesa della sua esecuzione… fa davvero stringere il cuore.

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Informazioni pratiche

L’ufficio del turismo di Rouen si trova esattamente di fronte alla cattedrale in un edificio rinascimentale che difficilmente non noterete. La città è facilmente raggiungibile da Parigi grazie al TGC, il treno ad alta velocità francese.

Il centro cittadino è tranquillamente visitabile a piedi.

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