Visitare Lisbona: 8 cose da fare assolutamente nella capitale del Portogallo

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Se stai per viaggiare a Lisbona, ci sono alcune meraviglie che non puoi assolutamente perderti. Come tutte le città di mare della nostra bella Europa, anche a Lisbona ho trovato un’atmosfera tra il romantico ed il malinconico che mi ha aiutato molto a riflettere.

Come Napoli, anche Lisbona vive di tradizioni popolari così radicate nelle persone che possono essere capite solo ascoltando il Fado, erede di quelle antiche canzoni che i pescatori portoghesi intonano ormai da centinaia di anni.

L’identità della città invece si nasconde nei suoi quartieri più caratteristici come il, Bairro Alto , Belem ed il Chiado. É qui che si incontrano le persone del luogo alle prese con le loro attività, squisitamente quotidiane.

Ti va di saperne un po’ di più su Lisbona?

In questo post ti racconto cosa vedere e cosa fare a Lisbona, e cosa assaggiare nella splendida capitale del Portogallo più qualche dritta che a me è stata utile!

Si parte!

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Visitare Lisbona: cosa sapere per comprendere la città

Se vuoi visitare Lisbona ci sono alcuni cenni storici che devi assolutamente conoscere per capirla a pieno.

La città ha origini molto antiche. Nasce con il nome di Olisipo, ed era già centro di scambi commerciali grazie alla sua posizione privilegiata. Quando i romani si insediarono nella penisola iberica, chiamarono questa regione Lusitania e la città venne annessa come comune romano nel 205 a.C ma fu nel 585 d.C., durante le invasioni barbariche, che il nome della città divenne Ulishbona, sotto il dominio dei visigoti,

Ma la storia di Lisbona è tutt’altro che semplice!

Il toponimo cambiò  di nuovo nel 711, quando Lisbona venne conquistata dagli arabi e venne chiamata al-Isbunah. La religione ufficiale divenne l’Islam ma ai cristiani e agli ebrei, presenti in città da molti secoli, fu concesso di continuare a professare le proprie fedi. Di questo periodo rimangono ancora segni tangibili nella città: in particolare nel quartiere antico dell’Alfama situato sulla collina del castello.

Quando venne riconquistata dai Cristiani Lisbona?

Accadde nel 1147 dal primo re portoghese, Alfonso I. Le moschee furono trasformate in chiese e la religione ufficiale tornò ad essere il cristianesimo. Non solo. Lisbona e tutto il Portogallo, da allora in poi, furono tra i più strenui difensori della fede Cattolica.

Lisbona divenne una delle città più importanti d’Europa tra il XV e il XVII secolo. Grazie alla scoperta delle Americhe, la città visse una vera e propria epoca d’oro causata dallo spostamento delle rotte dall’interno del Mediterraneo, all’Atlantico. Lisbona era il porto da cui provenivano merci dalle Indie, dall’Africa, dal nuovo continente e dove tutte le ricchezze si concentravano.

La fine di questo periodo di prosperità si ebbe però nel 1755 con il terribile terremoto di Lisbona che rase al suolo gran parte della città e alcuni importanti monumenti come la chiesa do Carmo.

In seguito, la conquista napoleonica costrinse i sovrani del Portogallo ad un esilio forzato in Brasile e alla dispersione di molte delle loro ricchezze.

Nel 1908 il re fu assassinato e fu proclamata la repubblica. Iniziò un’epoca di grande instabilità politica, che culminò con la dittatura di Salazar durata dal 1932 al 1974.

Lisbona oggi è una capitale molto attiva sotto il profilo culturale ed artistico. Negli ultimi anni sono stati inaugurati vari musei mentre la zona del parque das nações è popolata da strutture modernissime e all’avanguardia.

Se vuoi sapere le cose da non perdere per visitare Lisbona, non ti resta che continuare a leggere!

1 – Visitare Lisbona: il castello di San Giorgio:

Il castello di Lisbona è uno dei luoghi più suggestivi della città. Fu dedicato a San Giorgio da re Juan I, che aveva sposato una principessa inglese molto devota al santo.

Questo castello medievale fu modificato a più riprese nei secoli, e fu il cuore della vita militare di Lisbona in quanto ultimo baluardo della città durante gli assedi. Purtroppo il castello di Lisbona fu praticamente abbandonato dopo il grande terremoto del 1755 che lo danneggiò gravemente.

Negli anni ’40 la cittadinanza decise di restaurare il castello e di riportare alla luce le antiche fondamenta del palazzo.

Oggi potrai di nuovo salire sulle torri della cittadella e fare il giro dei bastioni, approfittando di una vista incredibile su tutta Lisbona. Ti consiglio inoltre un giro al museo del castello che dispone di pochissime sale ma che dà un’idea precisa della storia della città e di questo bellissimo maniero.

Per visitare il castello di San Giorgio avrai bisogno di almeno due ore: se vuoi visitare i monumenti più importanti di Lisbona, non puoi assolutamente perderlo!

2 – Visitare Lisbona: la cattedrale e le chiese più importanti

Visitare Lisbona vuol dire anche rendersi partecipe della sua profonda tradizione cattolica. Nel corso dei secoli gli abitanti di Lisbona costruirono numerose e splendide chiese che, ancora oggi, restano a testimonianza della loro incrollabile fede.

Tra le chiese da visitare a Lisbona c’è Santa Luzia, dove troverai magnifici azulejos rappresentanti la storia della città, la chiesa di Santa Engracia, oggi Pantheon nazionale, e ovviamente la cattedrale di Lisbona. 

La cattedrale Sé di Lisbona fu costruita nel 1150 da Alfonso I, che aveva riconquistato la città agli arabi e la fece simbolicamente erigere al posto di una moschea. Il luogo aveva una tradizione secolare, poiché prima della moschea vi era una chiesa visigota, a sua volta eretta su un monumento romano.

Se ti stai chiedendo perché si chiama cattedrale Sé, l’abbreviazione Sé sta per sede episcopalis o sede vescovile, poiché ospitò il nuovo vescovo della città.

Essendo antichissima, nella Cattedrale di Lisbona troverai stili architettonici molto diversi tra loro.

La facciata, caratterizzata da due grandi torri merlate, è romanica, il chiostro è gotico e molte cappelle sono barocche. Tuttavia, a seguito del terremoto del 1755, anche la Cattedrale Sé fu gravemente danneggiata e venne ricostruita successivamente in stile neoclassico e rococò.

Al primo piano della cattedrale si trova un piccolo museo del tesoro, interessante per ripercorrere le fasi costruttive della chiesa.

Da non perdere una visita a questo luogo pieno di storia!

3 – Visitare Lisbona: il monastero dos Jéronimos

Questo è uno dei monumenti più belli di Lisbona e uno dei più importanti mai realizzati in stile Manuelino. Se vuoi visitare Lisbona al meglio non puoi assolutamente perdertelo!

Il monastero des Jéronimos di Lisbona fu costruito per celebrare il ritorno di Vasco de Gama, dopo che aveva trovato la rotta per le indie ed il monastero stesso venne realizzato proprio grazie ad una percentuale sulle importazioni dalle nuove rotte commerciali.

Le decorazioni sono molto particolari, tratte dalla tradizione gotica e rinascimentale ma lo stile prende il nome di manuelino dal sovrano Manuele I che ne fu il mecenate. La bellezza delle sculture e l’armonia dell’insieme sono talmente affascinanti da rendere l’atmosfera quieta ed elegante nonostante il grande sfarzo della decorazione.

I lavori del monastero de Jéronimos iniziarono nel 1502 e terminarono quasi cento anni dopo. Si decise di erigerlo a Bèlem, lontano dal centro cittadino, perché pare che Vasco de Gama avesse passato proprio qui in preghiera, la notte prima della sua partenza.

Il progetto del monastero des Jéronimos è di Diego Torralva e tra le ricche decorazioni si trovano anche i monumenti funebri del sovrano e della sua consorte. All’interno del monastero si possono ammirare anche le sepolture di Vasco de Gama, di Fernando Pessoa e di Luis de Camoes

Tra le altre cose, nella chiesa sono conservati bellissimi capolavori dell’oreficeria portoghese. Splendida anche la sagrestia del monastero, visitabile a pagamento, separatamente dal resto del monastero mentre la visita alla chiesa è gratuita.

La volta della chiesa del monastero de Jéronimos ti stupirà: sembra popolata da alberi pieni di rami talmente i suoi pilastri e le sue volte sono ricche di nervature!

La parte che mi è piaciuta di più è stata il bellissimo chiostro, disposto su due livelli e decorato in modo superbo.

Bello anche il refettorio, con numerosi azulejos.

4 – Visitare Lisbona: i musei

Ti ho parlato dei musei da vedere a Lisbona in questo post specifico, perché sono davvero tanti e molto belli!

Fammi sapere cosa ne pensi!

5 – Visitare Lisbona a piedi

Lisbona  ha un solo difetto: è tutta in salita!

Percorrerla a piedi è faticoso ma è anche il modo migliore per conoscerla e viverla. Tra i quartieri più belli di Lisbona dove passeggiare c’è l’antica zona dell’Alfama, un labirintico percorso fatto di viuzze e scalinate come non ne avevo mai visti. Le salite ripidissime e le discese scivolose ti sfiancheranno ma ti regaleranno anche scorci bellissimi e punti panoramici che ti faranno restare a bocca aperta.

Se proprio non hai voglia, o la possibilità di camminare così tanto, puoi prendere lo storico tram 28 di Lisbona ma il consiglio è comunque di farlo a piedi.

Altro quartiere da percorrere a piedi è il Rossio, e la lunga passeggiata per la bellissima rua Augusta, piena di ristoranti e negozi, che termina sotto all’arco omonimo e alla praça do Commercio.

La forma di Lisbona è molto particolare poiché si trova praticamente dove il fiume Tago (Tejo in portoghese) incrocia l’oceano Atlantico. In più punti ci si può rilassare in riva all’oceano, a partire dal molo della Praça do Commercio.

La passeggiata più bella da fare di Lisbona si trova invece sul lungomare per andare dal convento dos Jéronimos alla torre Bélem. Questo quartiere comprende vari monumenti che vale la pena vedere, come il monumento alle scoperte, dove campeggia Cristoforo Colombo, fino alla splendida torre di Bélem risalente al XVI secolo.

Durante la mia visita ho fatto più di 20 km al giorno a piedi e la sera ero stremata… tuttavia penso che se vuoi davvero visitare Lisbona, il modo migliore sia di viverla in questo modo.

6 – Visitare Lisbona: la parte moderna

Non tutti conoscono la parte più moderna di Lisbona, nel quartiere Parque das Nações. Quest’area a sud della città fu costruita per l’esposizione mondiale del 1998 e, con l’occasione, fu rivalutata tutta quest’area della capitale portoghese, un po’ come accadde per l’esposizione universale a Bruxelles.

Arrivando alla stazione do Oriente, noterai subito le architetture futuristiche dell’architetto Calatrava, mentre passeggiando non potrai non ammirare le due grandi torri São Gabriel e São Rafael, oggi condomini di lusso.

Attorno al centro commerciale Vasco da Gama troverai ristoranti, musei della scienza, negozi e la funivia di Lisbona che si può prendere per ammirare questa parte cosi originale della città.

Una tappa da non perdere!

7 – Visitare Lisbona: i punti panoramici più belli

Ci sono diversi punti panoramici da cui vale la pena ammirare Lisbona. Uno è il bellissimo ascensore di Santa Justa, realizzato in stile neogotico. Ti regalerà una vista bellissima della chiesa diroccata do Carmo che si trova proprio li dietro.

Anche sull’arco di rua Augusta si può salire e godere di uno splendido paesaggio.

Ma i punti panoramici sono molti di più, a partire dalle terrazze del castello medievale.

In totale vi sono poi più di 30 miradouros a Lisbona disseminati nella città: io ho scoperto il miradouro Santa Luzia sull’Alfama e quello di São Pedro de Alcântara, lascio a te il compito di trovare anche gli altri.

8 – Cosa mangiare a Lisbona

La cucina portoghese è davvero molto buona e non si può visitare Lisbona senza assaggiare alcune delizie tipiche. Ecco le cose che non puoi perderti assolutamente!

  • Pastel de nata: sono dei piccoli flan di pasta sfoglia ripieni di crema all’interno e caramellata sulla cima. I più buoni li preparano a Bélem.
  • Bacalhau: è il tipico baccalà di Lisbona e viene servito in tutte le salse. Nella maggior parte dei ristoranti propongono vari tipi di cottura e accompagnamenti.
  • Pastéis de bacalhau: una sorta di suppli o arancino al baccalà. Sono eccezionali!
  • Chouriço: sono le salsicce tipiche
  • Sardinhas assadas: tra i piatti tipici di Lisbona, sono sardine arrostite servite con verdure alla griglia o lesse.
  • Vinho verde: I vini portoghesi che ho assaggiato erano tutti buoni, ma il vinho verde ha decisamente vinto. Si tratta di un vino bianco poco stagionato. Attenzione, è comunque alcolico!

Dove dormire a Lisbona

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Commenti su Lisbona

Hai già avuto di visitare la capitale del Portogallo o stai per viaggiare in questa bellissima città?

Scrivimi nei commenti qui sotto le tue impressioni o se hai bisogno di aiuto per organizzare la tua visita a Lisbona.

Elisa

Elisa

Ciao, io sono Elisa! Sono una storica dell’arte e travel blogger. Ho uno spirito nomade e adoro viaggiare per scoprire posti nuovi, scrivere e vivere nuove esperienze! Dal 2012 ho creato arttrip.it per condividere le mie esperienze di viaggio con tutti voi.

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