Castello di Fougères: viaggio nel castello più grande di Francia

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Il castello di Fougères è un luogo incantato affacciato sul mare irrequieto della Bretagna, dove il Medioevo ha lasciato delle tracce più che evidenti nella piccola cittadina di Fougères. Si tratta di uno spettacolo davvero affascinante, tanto da essere visitato ogni anno da migliaia di viaggiatori interessati a percorrere l’itinerario dei castelli più belli di Francia e della Bretagna.

Lo sapevi che la Francia è il paese con più castelli al mondo?

Alcuni di questi sono antichissimi e molto ben conservati rispetto al resto dell’Europa. Ma è proprio qui a Fougères che si trova una delle fortezze più imponenti del Paese.

Quando sono arrivata mi si è spezzato il fiato: l’imponente rocca medievale si erge in tutta la sua grandezza con torri, bastioni e merli al di là di un fossato. É talmente bello e curato che ti sembrerà di fare un viaggio nel tempo a più di 800 anni fa.

Ma la storia del Castello di Fougères è stata tutt’altro che semplice. Questo terririo è stato infatti al centro di guerre continue tra la Francia e la Gran Bretagna, che non solo ne determinarono lo sviluppo ma lo resero indispensabile.

Ti va di saperne un po’ di più?

Si parte!

Storia del Castello di Fougères

La Bretagna è abitata fin dalla preistoria. Ce ne danno testimonianza i numerosi ritrovamenti archeologici rinvenuti all’interno della foresta e nelle zone limitrofe l’attuale città. Tuttavia lo sviluppo vero e proprio è avvenuto solo durante il medioevo, quando la città di Fougères iniziò a prendere forma e ad espandersi.

Grazie alla costruzione di un primo castello in legno intorno al X secolo, si nacque a Fougères un piccolo villaggio. Con il passare dei secoli, il piccolo centro accolse un numero sempre maggiore di abitanti tanto che si rese necessaria la costruzione dei primi bastioni in legno e di alcune torri di vedetta per proteggere la popolazione dagli attacchi esterni.

Grazie all’ingrandimento del Borgo, il castello di Fougères acquisì sempre più importanza sia dal punto di vista amministrativo che giudiziario.

E poi?

La vicinanza con la Gran Bretagna e le numerose guerre tra questi due popoli sono state causa di ripetute invasioni sia da parte degli inglesi ma anche dei francesi.

Devi sapere che il castello venne distrutto una prima volta dagli inglesi nel 1166. Successivamente subì diverse invasioni soprattutto durante le guerre di successione di Enrico II d’Inghilterra, ma anche da parte degli stessi francesi che lo riconquistarono a più riprese. Pensa che la struttura è stata incendiata e compromessa così tante volte che nel XVII alcune parti vennero completamente ricostruite.

Il castello di Fougères mantenne il suo scopo difensivo e militare fino al XV secolo, anno in cui il Ducato di Bretagna perse la sua indipendenza. Ma la storia di Fougères non è certo finita qui!

La città ha avuto una seconda esplosione demografica ed urbana durante la rivoluzione industriale grazie ad una fiorente economia basata sul settore delle calzature. La ferrovia aveva permesso infatti a migliaia di operai di raggiungere la città che continuò la sua espansione territoriale.

E oggi?

Anche se ancora importante dal punto di vista commerciale, Fougères oggi attira migliaia di turisti soprattutto grazia alla sua fama di città medievale. Sono moltissimi gli appassionati di Medioevo che accorrono per passeggiare sugli antichi bastioni e per godere del fascino intramontabile del suo castello.

Sei anche tu uno di questi?

Allora ecco cosa vedere a Fougères.

Visitare il castello di Fougères

Visitare il castello di Fougères oggi

Oggi il castello di Fougères è famoso soprattutto per aver conservato pressoché intatte le sue antiche strutture medievali ed il suo paesaggio caratteristico.

La struttura che puoi ammirare risale al XII secolo, ed è composta da ben 11 torri di guardia che lo rendono una delle fortezze più imponenti d’Europa ed uno splendido esempio di architettura militare francese.

Ma la costruzione del castello di Fougères non è certo avvenuta dall’oggi al domani.

Ci sono voluti più di 400 anni, numerose guerre, distruzioni e ricostruzioni per arrivare al risultato attuale. Passeggiando tra i suoi bastioni potrai facilmente renderti conto dei diversi stili architettonici di cui è composto, e perfino cercare di datare le diverse strutture del castello.

Ma cosa vedere?

Tra gli edifici ancora visitabili all’interno dei tre cerchi dei bastioni ci sono la torre Haye-Saint-Hilaire, la torre Raoul e la torre Melusine. Mentre proprio all’ingresso del castello di Fougères potrai vedere le quattro ruote di un mulino ad acqua, recentemente ristrutturate ed ancora perfettamente funzionanti.

Questi mulini, esistenti sin dall’XI secolo, sono stati ripristinati nel 2013 ed oggi alimentano un generatore elettrico, rendendo il tutto ancora più suggestivo.

Io li ho trovati di grande impatto.

Visitare il castello di Fougères

Cosa vedere all’interno del castello di Fougères

Dai bastioni del castello potrai godere di un bellissimo panorama sulla cittadina.

Ma non è tutto!

Nel 2019 è stato creato un itinerario molto interessante all’interno del castello di Fougères che ti porterà alla scoperta del cortile e delle torri. La visita ti porterà alla scoperta della vita che si svolgeva all’interno della fortezza grazie ad opuscoli ben spiegati, dalla costruzione fino al XV secolo. Attraverserai perfino alcuni degli ambienti che sono stati ricostruiti in perfetto stile medievale.

E per i bambini?

Se stai viaggiando con dei bambini piccoli non ti preoccupare perché troverai anche un percorso ludico, espressamente progettato proprio per intrattenere anche i più piccoli.

Tutto qui?

Beh, non puoi certo dire conclusa la tua visita a Fougères senza visitare l’interno del borgo.

Se hai già letto il mio post su Troyes saprai che sono una grande fan delle case a graticcio. Si tratta di antiche case medievali costruite con lunghe travi di legno e dal fascino intramontabile. Sono molto rare perché spesso sono state distrutte a causa delle guerre e degli indendi, ma nel borgo di Fougères ne troverai di bellissime e molto ben conservate.

Ma c’è di più!

Ma la vera perla di questo borgo è la magnifica chiesa di Saint Sulpice.

L’architettura dell’edificio è stata realizzata tra il XV ed il XVII secolo in stile gotico fiammeggiante come la bellissima Saint Maclou a Rouen, mentre all’interno conserva due bellissimi altari medievali realizzati in granito e finemente intagliati.

Io hHo trovato molto bella anche la chiesa di Saint-Léonard, che domina dalla collina.

Insomma ci sono moltissime cose da vedere a Fougères, ti assicuro che alla fine non saprai più dove guardare.

Visitare il castello di Fougères

I giardini del castello di Fougères

Visitare il castello di Fougères non significa soltanto ripercorre i secoli ed osservare antichi edifici. Proprio al di sopra dell’antico quartiere medievale, ai piedi della chiesa di St. Léonard, troverai i bellissimi giardini di Fougères.

Come era già successo nel Roseto di Bagatelle di Parigi, mi sono subito lasciata trasportare dalla poesia di questo romantico giardino, anche se d’inverno sicuramente è meno bello che in primavera o in estate.

Cosa troverai?

Il percorso parte dal padiglione della musica fino ad arrivare al giardino situato in Val Nançon, ai piedi dei bastioni del castello. Io l’ho trovato un modo diverso, ma altrettanto bello, di scoprire questo affascinante castello. Te lo consiglio!

I giardini pubblici di Fougères sono aperti tutti i giorni dalle 8:00 alle 22:00 e l’entrata è gratuita

Se invece sei un amante dei giardini a tema, non posso che consigliarti il Parc Floral du Châtellier. Il periodo migliore per visitarlo è sicuramente la primavera, quando diventa un luogo delizioso dove trascorrere alcune ore immersi nel profumo di bellissime camelie, azalee e rododendri.

Visitare il castello di Fougères

Cosa vedere nei pressi del castello

Come ti dicevo all’inizio, questa zona della Bretagna è stata abitata fin dalla Preistoria e, nella foresta di Fougères, troverai ancora le testimonianze più evidenti della presenza umana.

Nella foresta si trovano alcuni interessanti siti archeologici dove osserverei le antiche strutture megalitiche preistoriche. Tra le più importanti ci sono alcuni dolmen ed anche il così detto “cordones des druides”.

Di cosa si tratta?

É una struttura molto particolare, composta dall’allineamento di tre serie differenti di blocchi.

Il primo è composto da 57 blocchi lungo circa 250m ed orientato in asse sud-occidentale / nord-occidentale. Una seconda serie di 8 blocchi è parallela e di lunghezza pari a 40 metri ed una terza serie composta da 7 blocchi lungo un asse nord-ovest / sud-est.

Io ne sono rimasta affascinata.

Visitare il castello di Fougères

Come arrivare al castello di Fougères

Arrivando in auto, tra mucche, fattorie, campi coltivati e piccole case in pietra, sembra di entrare in un’altra dimensione. Ti sembrerà di stara in un vecchio racconto, in una realtà scandita da tempi lenti di una natura invariata da secoli.

Se vuoi arrivare in auto da Parigi a Fougères, dovrai viaggiare sull’autostrada A11 per poi uscire a La Mans, proseguire sulla A81 ed infine seguire la N12. Se invece ti trovi già in zona, la città più importante vicina al castello di Fougères è Rennes, che è ben collegata tramite la A84. Mentre da Saint-Malo dovrai percorrere la D155.

Arrivare in treno a Fougères non è possibile ma grazie alla vicinanza con Rennes, potrai arrivare fin qui e poi prendere uno dei collegamenti in bus da Rennes a Fougères.

Visitare il castello di Fougères

Come entrare al Castello di Fougères

Per entrare al castello di Fougères dovrai pagare un biglietto. Il costo è di 8€ per gli adulti, ridotto 5€ per gli studenti e 20€ forfait per famiglie.

Compreso nel biglietto d’ingresso al castello c’è anche l’audio guida e una mappa, che ti aiuterà moltissimo a districarti attraverso la storia ed i luoghi più significativi.

Tra spettacoli multimediali e pannelli esplicativi, potrai percorrere le varie fasi di costruzione delle torri che vanno dall’XI al XV secolo, assieme allo sviluppo delle tecniche militari a cui le torri dovevano, di volta in volta, adattarsi e resistere.

Gli orari del Castello di Fougères sono, da maggio a settembre dalle 10:00 alle 19:00 e da ottobre ad aprile dalle 10:00 alle 12:20 e dalle 14:00 alle 17:30.

Il castello è aperto tutti i giorni.

Visitare il castello di Fougères

Dove dormire a Fougères

Se stai cercando un hotel a Fougeres, vuoi prenotare alcune attività o biglietti, scrivimi pure nei commenti il budget che hai a disposizione e le date a cui sei interessato. Ti aiuterò gratuitamente a trovare le soluzioni più adatte alle tue esigenze.

Commenti sul Castello di Fougères

Fougères è una sorpresa che non si dimentica facilmente, soprattutto per gli amanti del medioevo come me!

Fammi sapere le tuo impressioni nei commenti qui sotto o se hai bisogno di aiuto per organizzare il tuo viaggio nella bellissima Bretagna.

Elisa

Elisa

Ciao, io sono Elisa! Sono una storica dell’arte e travel blogger. Ho uno spirito nomade e adoro viaggiare per scoprire posti nuovi, scrivere e vivere nuove esperienze! Dal 2012 ho creato arttrip.it per condividere le mie esperienze di viaggio con tutti voi. Foto scattate con Panasonic GH5

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